Joniškio rajonas

Joniškio miestas įsikūręs Lietuvos šiaurėje, žiemgalių žemėse, vos 15 km iki Latvijos sienos. Nors Joniškio apylinkės žinomos jau nuo XIII a., didesnės gyvenvietės augimą stabdė dažni Livonijos ordino išpuoliai, po kurių besikuriantys kaimeliai tapdavo tuščiomis dykromis. Gyvenvietė pradėjo augti tik nugalėjus Livonijos ordiną, o rašytiniuose šaltiniuose Joniškis pirmą kartą minimas 1523 m., kuomet Vilniaus vyskupas jonas, vizituodamas Šiaulių valsčiuje, rado vietinius gyventojus garbinant pagoniškus dievus, todėl 1526 m. pastatydino pirmąją katalikų bažnyčią bei prakrikštijo visus gyventojus.

                Joniškio rajonas  (plotas – 1153 km2) – lygumų kraštas, tik prie Žagarės pasirodo viena kita kalvelė. Rajone priskaičiuojami 49 upės ir upeliai, 28 dirbtiniai vandens telkiniai, 2 ežerai. Joniškio rajone naudojamas požeminis vanduo, yra 25 vandenvietės. Per rajoną teka Mūša, Sidabra ir Švėtė, nemažai smulkių upelių. Miškingumas - 16%, daugiausia mišrūs miškai. Didžiausi – Tyrelio, Žagarės, Didmiškis.